Disemulsionanti

I disemulsionanti migliorano la separazione della fase olio/acqua.

Il petrolio greggio o i fanghi oleosi contengono spesso emulsioni molto stabili, che sono dispersioni fini di olio e acqua. Le emulsioni possono provocare gravi problemi di incrostazioni e di corrosione nelle colonne di distillazione, negli scambiatori di calore e nei ribollitori. In generale, l'emulsione viene stabilizzata da una varietà di contaminanti e di additivi provenienti dalle operazioni a monte. I comuni componenti di stabilizzazione di una emulsificazione indesiderata sono gli asfalteni, le resine, le porfirine, i cristalli di cera o gli acidi grassi. Componenti di questo tipo possono reagire come tensioattivi, con una dimensione delle goccioline nell'ordine dei micron.

Il petrolio greggio pompato dai pozzi contiene acqua allo stato di emulsione e allo stato libero. Quando viene stoccato nei serbatoi, il petrolio greggio non trattato contiene acqua e sali. L'emulsione del petrolio greggio è costituita da piccoli globuli di acqua circondati dall'olio. La separazione del petrolio greggio dall'acqua è una fase applicativa molto importante. La capacità disemulsionante è condizionata dalla composizione della fase in emulsione e dai contaminanti. La riduzione delle impurità e dei sali dal petrolio greggio è in relazione diretta con una minore corrosione e una minore quantità di incrostazioni.  Questa riduzione migliora l'efficienza di dissalazione, il recupero dell'olio e la resa di separazione del petrolio greggio. Le goccioline di dimensioni maggiori a quelle fini si depositano e possono essere eliminate come acqua reflua del dissalatore. Molti petroli greggi contengono un'alta concentrazione di solidi (BS&W = Basics, Sediments & Water / sostanze di base, sedimenti e acqua). Alcuni petroli greggi sono difficili da trattare. Gli impatti negativi sono disfunzioni elettriche del dissalatore, incrostazioni e corrosione degli impianti a valle.

Un adeguato periodo di stazionamento è essenziale per consentire la separazione del petrolio greggio, rimuovendo l’olio dall'acqua. La separazione del petrolio greggio in due fasi per gravità è un processo lentissimo. Il processo fisico può essere accelerato usando un idoneo programma chimico di demulsificazione. Gli additivi che si usano sono denominati demulsificanti, disemulsionanti o agenti bagnanti. Questi prodotti chimici sono tensioattivi che migrano nell'interfaccia olio/acqua. Nella maggior parte dei casi si usano tensioattivi non ionici, con gruppi sia lipofili sia idrofili. Questi disemulsionano il petrolio greggio, per cui le goccioline d'acqua si aggregano per formare gocce d'acqua di maggiori dimensioni. Queste gocce sono abbastanza grandi da poterle separare dal petrolio per gravità.

Aggiungendo i prodotti chimici disemulsionanti di Kurita, si otterranno risultati migliori sin da subito. Un eccellente recupero dei fanghi oleosi e una migliore eliminazione dell'acqua e dei sali presenti nel petrolio greggio sono provvedimenti importanti. L'uso di disemulsionanti riduce il rischio di corrosione e di incrostazioni nelle operazioni di raffinazione a valle. I nostri programmi ad alte prestazioni accelerano la separazione del petrolio greggio. Ciò migliora il processo di disemulsionante per eliminare l'olio dall'acqua, riducendo così al minimo il rischio di un passaggio indesiderato dell'olio nelle acque reflue del dissalatore. Dopo la dissalazione, il petrolio greggio contiene meno acqua e meno Sali, pertantovi è un rischio minore di corrosione e di incrostazioni. Un'ottima efficienza nella dissalazione, accompagnata da un maggiore recupero di olio, rappresenta l'elemento chiave per il trattamento dei fanghi oleosi o del dissalatore. I vantaggi che ne derivano sono un maggior grado di profitto e un utilizzo ottimale degli impianti a valle.

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