Tecnologia senza Cloruro di Ammonio

Prevenzione delle incrostazioni e della corrosione da sali di ammonio.

La presenza di cloruri o la formazione di sali può provocare danni o perdite di produzione nelle raffinerie di petrolio. Solitamente, questi sali sono il cloruro di ammonio (NH4Cl) o il disolfuro di ammonio (NH4HS). Le unità più frequentemente colpite dalle incrostazioni e dalla corrosione sono le unità di distillazione del greggio, gli impianti di idrotrattamento, di idrocracking, gli impianti di cracking catalitico e di reforming. La formazione di sali si osserva frequentemente sulle pareti delle tubazioni, sulle vasche dei frazionatori, sulle condutture e sulle superfici degli scambiatori di calore.  La formazione di depositi di sale lascia una soluzione ad alta concentrazione, spessa, acida e viscosa. Questo può dare origine alla corrosione sotto il deposito (corrosione alveolare) poiché il deposito di sale assorbe l'umidità. I sali, cloruro di ammonio e disolfuro di ammonio, sono fortemente corrosivi. Per ridurre il rischio di depositi di sale, vengono installati sistemi di lavaggio con acqua. Asportare la maggiore quantità di sali possibile è certamente un buon passo nella giusta direzione. I sali di ammonio sono generalmente facilmente solubili in acqua. Ma in presenza di idrocarburi, i depositi di sale spesso non possono essere completamente rimossi.

Kurita ha messo a punto un esclusivo programma di trattamento chimico, noto come Tecnologia ACF. Per impedire la corrosione acida o la formazione di sali, si usano formulazioni liquide di una base organica molto forte. La base organica ACF (fibre di carbonio attivate) reagisce di preferenza con acidi forti come l'acido cloridrico (HCl) o con i suoi sali di ammonio. La reazione preferenziale di ACF con HCl rappresenta un notevole vantaggio degli impianti di processo con concentrazioni di H2S naturalmente elevate. Nelle posizioni in cui si verifica la formazione di sale, l'ACF sposta la base più debole, l'ammoniaca, formando un sale liquido ACF. I prodotti della reazione presentano caratteristiche molto elevate di assorbimento dell'umidità (sono fortemente igroscopici). I sali di ACF possiedono una capacità corrosiva molto bassa e possono essere facilmente rimossi con acqua libera.
I programmi di trattamento con ACF sono usati continuamente per prevenire la formazione di sali e gli attacchi di corrosione. ACF reagisce immediatamente con componenti acidi e riduce al minimo il potenziale di deposito dei sali. Questo permette agli impianti di raffinazione di fare funzionare le unità di distillazione con livelli superiori di produttività e affidabilità.

Le unità di cracking catalitico (FCC) sono frequentemente soggette alle incrostazioni da sali di ammonio. In molti casi, i sali di cloruro di ammonio aumentano la caduta di pressione o provocano l'allagamento delle vasche. L'asportazione dei sali depositati durante le normali operazioni di processo è particolarmente utile nei processi di raffinazione del petrolio grezzo. Le procedure tradizionali di lavaggio su torre possono eliminare i sali idrosolubili. Ma, durante questo periodo di tempo, la portata di alimentazione deve essere significativamente ridotta. La nafta prodotta, talvolta denominata anche gasolio leggero (LCO), non rientra nella specifica. Deve essere riprocessata con conseguente aumento di costi. Quando vengono rilevate incrostazioni da sali di ammonio, una pulizia online con ACF è la scelta prioritaria per dissolvere i sali che si depositano dalle vasche superiori. Non è necessario ridurre la produzione. I sali che si sono depositati vengono dissolti e asportati in breve tempo. Una rapida diminuzione della pressione differenziale è tipicamente la dimostrazione che il trattamento online ha avuto successo.

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